PROCESSIONS 2018 by Rhiannon Williams

PROCESSIONS 2018: Celebrating 100 Years of Women's Suffrage

 In March, I was privileged to be asked by Oriel Myrddin Gallery, Carmarthen to work as the lead artist on a community project at Dr M'z youth centre to mark the 100 year centenary of the women’s right to vote, in designing and making a banner, flags, and sashes for a mass participation artwork on June 10th called "PROCESSIONS 2018", produced by Artichoke with National Heritage Lottery support.  We came together in workshops to discuss what being a strong woman means and brainstorming ideas through drawings and collage before voting on a final design, The Butterfly Warrior. We shared embroidery skills and stories, and worked together on adorning our butterfly with tattooed embroidered messages.  To see more of our journey, head over to  https://www.instagram.com/omp2018_/

In March, I was privileged to be asked by Oriel Myrddin Gallery, Carmarthen to work as the lead artist on a community project at Dr M'z youth centre to mark the 100 year centenary of the women’s right to vote, in designing and making a banner, flags, and sashes for a mass participation artwork on June 10th called "PROCESSIONS 2018", produced by Artichoke with National Heritage Lottery support.

We came together in workshops to discuss what being a strong woman means and brainstorming ideas through drawings and collage before voting on a final design, The Butterfly Warrior. We shared embroidery skills and stories, and worked together on adorning our butterfly with tattooed embroidered messages.

To see more of our journey, head over to https://www.instagram.com/omp2018_/

IMG_1701.jpg
Screen Shot 2018-09-26 at 09.10.01.png
Screen Shot 2018-09-26 at 09.09.40.png
35065903_1561107423998430_6485290957854998528_n.jpg
31131731_1668928019869581_2382472355420045312_o.jpg
31166893_1668928076536242_8117348607297847296_o.jpg

Hiraeth: Llantarnam Grange Arts Centre by Rhiannon Williams

Hiraeth, Solo show
Llantaram Grange Arts Centre: National Centre of Applied Arts
Dec 2nd 2017- Jan 20th 2018

“I feel at home when I embroider, lost in a playful world of making. Working with fabric feels familiar and comforting. My Welsh nan taught me to sew. I remember the first feeling of a shiny, sharp needle piercing through the smooth skin of fabric, taut in the hoop like a drum, the thread slithering through the cloth, ready to rip colour through its perfect woven structure. It felt exciting, like I could be a creator of anything, and I wanted to sew my mark into everything.   

Immersed in making, I am in my own world, and it feels instinctive to begin each piece with a face, a character to inhabit this internal space. I don’t work from models, and rarely sketch out an idea before I embroider, I dive into the process and see where it takes me. Ideas develop as I'm working, and a story begins to unfold, usually based on what is going on in my life at that time. They tell stories of my relationships, lust, love triangles, betrayal, moving home, belonging and homesickness. I enjoy the organic process of playful stitching with unknown ends.  

The concept of 'hiraeth' resonates in all of my work. Hiraeth is a Welsh word meaning a deep longing for home. It's a yearning for a feeling in the past, for the lost and departed, a nostalgic aching for a place and time where you belonged. Through embroidery, I try to capture my own hiraeth, for my Welsh roots, past relationships, lost identities, and the lost places of my past.  

I was born in Cardiff, and went to a Welsh speaking school where I was immersed in Welsh culture, singing in choir and competing in the Eisteddfod. I lost the Welsh language when my family relocated to the border in Herefordshire. I remember the excitement of hearing stories of my namesake, the horse goddess Rhiannon in the Welsh folk tales of 'Y Mabinogi', where people turn into animals, and love treads close to death and tragedy. I'm fascinated by symbolism, and its use in medieval tapestry, particularly our relationship with animals and how they can represent emotions.  

Embroidery and textiles are imbued with connotations of Victorian homeliness and domesticity. I embroider using a free-hand Irish Singer, a specialist skill on a machine which ceased production in the 1950s. The machine chugs and rattles as I sew, beating away at the fabric, an energetic process far from its gentle ancestry.  

The word tapestry literally translates as 'an intricate or complex sequence of events' and I channel the stories of my own life into my embroidery. Taking inspiration from medieval tapestries full of history and symbolism, these exuberant and whimsical narratives are an amalgamation of collected memories, myths and poetry, mapping out my own personal histories in cloth." 

Rhiannon trained at the Royal College of Art with a masters degree in 2014. She lives and works in Herefordshire. 

Girl mad as birds.jpeg
IMG_8656_preview.jpeg
IMG_8647_preview.jpeg
IMG_8589_preview.jpeg
IMG_8612.JPG
IMG_8636.JPG
IMG_8675.JPG

Textile Plus: "War and Love" by Rhiannon Williams

I'm delighted to have been featured in the current 'War and Love' issue of "Textiel Plus", the Dutch based, international orientated textile magazine, in an interview about the making of my WW1 Memorial embroidery commission for Whitchurch Town Hall. Visit the Textiel Plus website here www.textielplus.nl 
Thanks to Dorothé Swinkels for the feature.

To read more about the commission visit: http://bit.ly/2wZvCOy
and my website for more images: www.rhiannonwilliams.co.uk

21200843_1303853936390448_7332498710886458322_o.jpg

The article reads:

Kunstenaar Rhiannon Williams (1989) werd onlangs winnaar van een competitie uitgeschreven door de gemeente Whitchurch in Engeland. Ter gelegenheid van de honderdjarige herdenking van de Eerste Wereldoorlog was gekozen voor het thema: ‘Sowings for New Spring’. Het winnende werk van Williams heeft een plaats gekregen in het gemeenthuis aldaar.
Borduren over nieuw leven
10 11
De titel: ‘Sowings for New Spring’ (vert. zaaisels voor nieuw leven), komt uit een gedicht van de Engelse dichter Wilfred Owen. Men wilde daarmee aangeven dat er altijd hoop is op een nieuwe lente, wat er ook gebeurt. Bewust is gekozen voor een woordspeling met de homo- foon ‘sowings-sewings’
(= naaien), want men zocht bij dit specifieke herdenkingsmo- nument een werk in textiel en niet in het gebruikelijke koude en harde steen. Williams wilde met haar winnende werk: uit- houdingsvermogen, saamho- righeid en moed in de tragedie van de oorlog verbeelden.
Uitgangspunt
In het werk van Williams staat interesse in het therapeuti- sche en helende effect van het werken met textiel centraal: ‘Mijn doel is om visuele verha- len te creëren die menselijke relaties en gevoelens door middel van de steek verken- nen. Over werken met het thema vertelt Williams: ‘Voor dit project liet ik me inspireren door familieverhalen die betrekking hebben op de erva- ring van gewone mensen die gedurende 1914-1918 in Whit-
church leefden en waarvan familie door de oorlog werd getroffen.’
Beeldtaal
Over de beeldtaal vertelt ze: ‘Ik koos voor de duif omdat er nogal wat brieven van solda- ten aan hun geliefden als een schat blijken te zijn bewaard. De hond draagt een Eerste Wereldoorlog-hulppakket. Dit beeld is geïnspireerd op een foto uit de Eerste Wereldoor- log en op een verhaal dat ik las over een man die zijn leven in het teken stelde van anderen, door bewust als arts te gaan werken in oorlogsgebied. De duif zit op zijn pet. Ik heb beide dieren een uitdrukking van rustige wijsheid gegeven. Het beeld van het in de grond gestoken geweer met daarop een balancerende oorlogs- helm, is geïnspireerd op een beroemde foto van het slag- veld van de Eerste Wereldoor- log: het graf van een onbe- kende soldaat. Het beeld van geweer met helm roept ambi- valente vragen op over oorlog. Het kan worden gezien als een sterk en triomfantelijk gebaar
van vertrouwen, maar ook als een plechtig en verstild por- tret van de overleden soldaat. Ik wilde zo de levens herden- ken van diegenen die in de oorlog sneuvelden. In de ach- tergrond staan bloeiende papavers, symbool voor alle gesneuvelde soldaten en ver- geet-mij-nietjes, verbonden met romantiek en tragiek. Zowel papavers als ver- geet-mij-nietjes symboliseren groei/leven. De papavers zijn gemaakt van zijde geweven in de Whitchurch Silk Mill en ontworpen door de kinderen van Whitchurch.’
Werkwijze
Williams bewaart inspiratie- materiaal zoals foto’s, schet- sen en notities van onderzoek in schetsboeken. Ze begint met een ruwe schets van een idee, bouwt gedeelten op uit stoffen en garens en combi- neert deze tot een groot geheel op een achtergrond van gelapte stof, gemaakt uit haar opgebouwde verzameling herbruikbare materialen. Ze houdt van deze collageachtige manier van werken, kan zo makkelijk schuiven om te veranderen en er doen zich al werkende altijd verrassingen
voor. Williams: ‘Ik werk vrij grafisch en voeg daar dan versieringen en texturen aan toe. Ik gebruik een oude Ierse Singer-naaimachine, waarop ik handmatig kan borduren en de steekbreedte kan instellen door middel van een extra voet. Deze machines worden al lang niet meer gemaakt, maar ik houd van het besef dat vele vrouwen vóór mij de machine hebben gebruikt.’
Jong gedaan....
Op de lagere school werd de basis voor haar latere kunste- naarschap gelegd. Het devies was daar: leren door te maken. Haar oma leerde haar bordu- ren en Williams raakte direct gefascineerd door de mogelijk- heid om met garen te tekenen. Het beste advies ooit kreeg ze van een van haar docenten, Freddie Robbins: ‘Geef nooit op, dan zal je nooit falen.’

hArt Prize Winners Exhibition: Open Evening! by Rhiannon Williams

A date for your diary! 

On Friday 1st of September at 6-8pm, we warmly invite you to join us for wine and nibbles at the Opening of the 2017 hArt Prize Winners Exhibition at the Old Mayor's Parlour, Church St, Hereford, just upstairs through the entrance of John McKeller Jewellers. 

Please share the post, and tell your friends and family, all are welcome and we look forward to seeing you there!

 

A Darker Thread: Exhibition now on! by Rhiannon Williams

Delighted to be exhibiting at the greatly anticipated exhibition curated by award winning artist and designer Laura Thomas. The exhibition continues at Oriel Myrddin Gallery in Carmarthen until 21st October. I'm thrilled to have work exhibited as part of this exciting show. Do make a trip to beautiful Carmarthen to see it, it is well worth the trip and an inspiring show guaranteed!

'Wales has a much celebrated tradition of creating both utilitarian and decorative textiles of distinctive design. From power-loomed blankets to hand-stitched quilts, textiles are a key part of Welsh visual culture and history.

Whilst ‘A Darker Thread’ takes this heritage as its starting point, twelve contemporary artists, designers and makers have been invited to exhibit work which subverts these expectations.

Exhibitors have been selected for their challenging, confrontational or unpredictable approach to making thoroughly contemporary work which confidently cross boundaries of art, design and craft. A variety of making processes are exemplified, but all make use of thread in some form.

The curious, provocative, intense, fragile works explore broad-ranging themes of empowerment, loss, language, internal landscapes, memory and gender to name but a few. Some work might still feel comfortably familiar through its materiality or typically ‘Welsh’ colour palette of black, ecru and red; much hopefully, does not.

Curated by Laura Thomas.

Exhibitors: Alana Tyson, Eleri Mills, Indre Eugenija Dunn, Jayne Pierson in collaboration with Neale Howells, Laura Thomas, Llio James, Philippa Lawrence, Rhiannon Williams, Rozanne Hawksley, Ruth Harries, Sally-Ann Parker and Spike Dennis.'